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Excelencias Turísticas del caribe y las Américas - 2021-09-15

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Un punto de encuentro de la comunidad internacional

Entrevista

TEXTO: LEYANIS INFANTE CURBELO FOTOS: CORTESÍA DE TERMATALIA

El pasado mes de mayo Rogelio Martínez se estrenó al frente del recinto ferial Expourense y de Termatalia, el mayor evento de termalismo a nivel mundial. Con él dialogamos en exclusiva sobre la próxima edición de este último en 2022 en la provincia de Ourense, las acciones profesionales previstas este año y la consolidación de la marca Termatalia como impulsora del mercado del turismo termal y de bienestar. «La Feria Internacional de Turismo Termal, Salud y Bienestar es una cita organizada por la Fundación Expourense que reúne cada año a profesionales de más de 30 países—explica su nuevo director. La organización de este evento ha decidido aplazar la próxima edición de la feria al año 2022 para poder garantizar entonces la presencia masiva de profesionales que sería muy complicado mantener este año, debido a las restricciones impuestas por la pandemia» «Pero septiembre ha sido siempre el mes en el que la comunidad termal se reúne en torno a Termatalia y, por ello, a pesar de no haber feria como tal se han organizado una serie de acciones profesionales que garanticen la formación continua y la promoción del negocio en el sector termal y que se celebrarán entre el 15 y el 17 de septiembre en formato híbrido. Esta cita se ha reinventado para seguir siendo el puente de conexión termal entre el nuevo y el viejo continente» ¿Qué características tendrán los eventos asociados a Termatalia este 2021? «Las acciones profesionales previstas para este mes de septiembre cubrirán dos de los ejes sobre los que gira Termatalia: la formación especializada y el negocio. El primero de ellos se materializará a través del 2º Congreso Internacional sobre Agua y Salud que, por primera vez, se celebra de forma conjunta con el Simposio Internacional sobre Termalismo y Calidad de Vida que organiza el Campus Auga de la Universidad de Vigo. Ofrece un programa muy completo con tres días de intensa actividad que analizará los desafíos del termalismo en la era post-COVID presentará las investigaciones actuales en torno al Termalismo y las aguas minero-medicinales. Cuenta con la participación de 60 expertos de 10 países y contribuye, sin duda, a seguir posicionando a Ourense y a Galicia como un centro de capacitación profesional internacional en el ámbito del termalismo. «Y en lo relativo al negocio, hemos organizado una nueva edición del 2º Workshop Internacional en Turismo de Salud y Bienestar, en el que van a participar 24 touroperadores de 6 países especializados en la comercialización de productos turísticos vinculados al termalismo y wellness. También celebraremos la 18ª edición de la Cata Internacional de Aguas, porque así nos lo ha demandado el sector del agua envasada, y un seminario de formación en aguas minerales que ha tenido muy buena acogida.» Para 2022 ya han anunciado la XX edición de la Feria Termatalia en la provincia de Ourense, pospuesta durante dos años debido a la pandemia de COVID-19. ¿Qué proyecciones tienen para ella? ¿Cuáles son las perspectivas para las futuras ediciones? «Lo tenemos claro. En 2022, Termatalia se celebrará en Ourense, en la capital termal y sede de la feria cuando esta se celebra en Europa. Es una fecha muy especial para Galicia con la celebración del doble Año Santo Xacobeo 2021-2022 y queremos aprovechar para atraer turistas a nuestra comunidad, teniendo en cuenta, además, que el Xacobeo y la visita a Santiago es un atractivo más que podemos ofrecer a nuestros expositores y visitantes internacionales. Ya en 2023, Termatalia volvería a América y el ciclo continuaría como hasta ahora: un año en Ourense y otro en algún país de América Latina o el Caribe o ¡quién sabe!, quizás de otro continente, ya que cada año crece el interés por la feria de los países asiáticos. «También les podremos proponer realizar el Camino de Santiago Termal, a través del proyecto “Un descanso en los Caminos”que promueve el Clúster de Turismo de Galicia y que tiene el objetivo de organiza estancias en los balnearios de los distintos Caminos de Santiago, ofreciendo así el mejor reposo al peregrino.» Termatalia es la única feria internacional especializada en el producto turismo termal, salud y bienestar y considerada como el auténtico puente termal entre Europa y América Latina. Al cabo de 20 años ¿Cuáles han sido sus principales logros en ese sentido? «Antes hablaba de formación y negocio como ejes de la feria, pero es necesario añadir el tercero que es también muy importante: el capital relacional. Termatalia es mucho más que una feria, es un punto de encuentro, es una sensación de pertenencia a la comunidad termal internacional y crea unos vínculos entre los profesionales que van más allá del apartado profesional. Quien participa en Termatalia queda enganchado a ella y repite. Cuando alguien quiere plantear un proyecto termal o ampliar información sobre algo recurre a Termatalia, no ya como feria, si no como fuente de información y contacto. Nos hemos posicionado como marca del termalismo mundial y eso es gracias a la red internacional de colaboradores y socios que hemos ido creando todos estos años.» ¿Cómo ha sido el impacto en el sector de la salud y en el ámbito económico de España, principalmente, de las relaciones que se han establecido a partir de la celebración de las diferentes ediciones de esta feria? «Termatalia es una cita única porque ha servido de puente de conexión entre el know how y la tradición termal europea con la inmensa riqueza natural y las enormes ganas que tienen los países de América por desarrollar sus recursos termales. Los países que quieren desarrollar su turismo de salud se encuentran con retos como redistribuir flujos y promover nuevos destinos, especialmente en las zonas de interior, fijando con ello población y poniendo en valor los recursos naturales del territorio de una forma sostenible. Termatalia les guía en ese proceso poniendo a su alcance las herramientas (consultoría, investigación, equipamiento) que necesitan para posicionarse como destino termal. «Llevamos dos décadas defendiendo que el termalismo es un factor natural que puede contribuir significativamente a redistribuir el mercado, ya que se trata de un recurso endógeno que no se puede deslocalizar y que genera una conexión con la naturaleza y la autenticidad local a aquellas personas que lo experimentan. »En Termatalia se han expuesto ejemplos de ciudades, regiones y países que han decidido apostar por el turismo de salud como revulsivo a otro tipo de productos turísticos más tradicionales en el territorio. Este es el caso, por ejemplo, de la Región de Murcia, en la que ha quedado evidenciado el papel del termalismo en su reactivación económica, cuando en el verano de 2020 incluyeron, por primera vez, el producto turismo de salud y bienestar en su campaña promocional con resultados muy positivos. «Otro ejemplo es Foz e Iguaçu en Brasil, que ha confiado en el turismo de salud como complemento a otros productos turísticos consolidados mundialmente, como son sus cataratas; o también Paraguay, que combina su termalismo con el turismo religioso. También desde la Región de Porto e Norte de Portugal lo complementan a su oferta enogastronómica y patrimonial, y en El Salvador lo combinan con el turismo de naturaleza y el relacionado con el mundo Maya. Termatalia es el escenario donde se presentan todas estas iniciativas que también sirven de inspiración a otros destinos.» ¿Qué influencia podría tener o está teniendo en el turismo termal y de bienestar y salud la pandemia de COVID-19 y la consiguiente etapa post-COVID, en cuanto al creciente interés del consumidor/ turista por la prevención y por tratamientos para fortalecer su sistema inmune? «La pandemia es, inevitablemente, uno de los temas que se abordará en el Congreso Internacional sobre Agua y Salud de Termatalia y se hará tanto desde la perspectiva médica como desde la turística. Es además el hilo conductor de la primera sesión, 15 de septiembre, del Congreso/Simposio, en la que se celebrará la Jornada sobre Hidrología Médica, centrada en el papel de los balnearios en la recuperación de la salud tras la pandemia. Está coordinada por la Cátedra de Hidrología Médica de la Universidad de Santiago de Compostela y por su director, el Dr. Juan Gestal, que se ha convertido en el profesional de referencia en España a la hora de hablar de COVID-19. Participan, además, el presidente de la Sociedad Española de Hidrología Médica, Dr. Francisco Maraver, y los directores médicos de distintos balnearios de España como Caldaria, Mondariz, Cuntis, Aguas Santas, Caldelas de Tui o Archena, en Murcia. «Desde la Cátedra de Hidrología Médica llevan meses trabajando con la dirección médica de los Balnearios de Galicia para desarrollar protocolos para el tratamiento en estos centros termales de las secuelas respiratorias, dermatológicas, músculo-esqueléticas y psicológicas en los pacientes que han contraído el coronavirus. Los resultados de esos trabajos serán presentados durante esta jornada. Relacionado con el turismo, este congreso analizará las nuevas estrategias de promoción turística de los destinos termales y de bienestar. El cambio en las necesidades y preferencias del reciente consumidor post-COVID ofrece nuevos retos que afrontar. Este nuevo turista va a solicitar ahora experiencias de alto valor añadido, que promuevan un estilo de vida saludable conjugando ocio y descanso, pero sin olvidar la prevención y la rehabilitación. Buscará, además, lugares poco concurridos y tranquilos, en contacto con la naturaleza y con una buena oferta gastronómica, y es ahí donde el termalismo tiene su gran baza. Creemos que esta situación puede convertirse en una buena oportunidad para darle a la balneología y a las aguas termales el reconocimiento que merecen, por su influencia en el fortalecimiento del sistema inmune y también porque pueden facilitar la rehabilitación de aquellas personas que ya hayan contraído el virus.

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