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Excelencias Turísticas del caribe y las Américas - 2021-09-15

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La reapertura esperada

Reportaje

TEXTO: JORGE COROMINA SÁNCHEZ FOTOS: ROLANDO PUJOL Y ARCHIVO EXCELENCIAS

Un tuit de la Oficina de la Unión Europea en Cuba, fechado el 20 de marzo de 2020, anunciaba a los ciudadanos de ese país que la isla cerraba sus fronteras al turismo internacional y garantizaba la salida de los turistas que se encontraban en el país. «La medida entrará en vigor desde este martes 24 de marzo, por 30 días prorrogables», concluía el post en la red social Twitter. Pero las prórrogas se sucedieron una tras otras, y no era para menos. El mundo se iba paralizando poco a poco a manos de la pandemia del nuevo coronavirus, que rápidamente pasó a ser conocida como la COVID-19. El turismo en todo el mundo cesó, y Cuba no fue la excepción. Dieciocho meses después, la mayor isla del Caribe informaba, a través de una nota del Ministerio de Turismo (MINTUR), que a partir del 15 de noviembre se iniciará la reapertura gradual de las fronteras cubanas, ahora que la situación finalmente lo permite. No es menos cierto que Cuba atraviesa aún el momento más álgido de la pandemia, reportando altas cifras de contagios y fallecimientos diarios, y es por eso quizás que, a diferencia de otros destinos caribeños que también dependen de los ingresos del turismo, no ha querido apresurar la tan esperada reapertura de su industria sin chimeneas. Con tres vacunas ya autorizadas para su uso en emergencia por la autoridad regulatoria nacional, y en espera de la aprobación por parte de la Organización Mundial de Salud, más otros dos candidatos vacunales aún en fases de ensayo clínico, Cuba espera haber vacunado a poco más del 90% de su población para el momento de la reapertura de sus fronteras. Esto la situaría en una posición privilegiada en la región a la hora de abrir nuevamente las compuertas a los viajeros internacionales, especialmente de Canadá y Europa, que esperan ansiosos por la llegada de ese momento. LA SEGURIDAD COMO PREMISA Como un destino apetecido que en 2019 recibió Cualquier encuesta o reseña de viaje que se hace acerca de Cuba habla de su cultura, su colorido, sus playas paradisíacas, sus hoteles y su pueblo. Pero un denominador común entre los viajeros es siempre la mención a la seguridad de la isla, tanto ciudadana como de sanidad. El subdirector regional de Meliá, Francisco Campos, declaraba hace unas semanas que, desde la llegada del coronavirus, la hotelera española optó por definir protocolos que están siendo implementados junto a los protocolos emitidos desde el Ministerio de Turismo cubano. «En el caso de Cuba tenemos ventajas importantes, pues hoy Cuba cuenta con varios candidatos vacunales e incluso una vacuna aprobada, y está vacunando. Ya 3.500 trabajadores en activo de las instalaciones tienen las tres dosis, lo que representa un 95% del total», decía Campos. Por su parte la cadena Iberostar, con más de 25 años de presencia en Cuba y una veintena de hoteles en el país, tiene previsto inaugurar una nueva instalación en Cayo Cruz. El Coral Level at Iberostar Selection Esmeralda, un hotel cinco estrellas ubicado en primera línea de Playa en Cayo Cruz, que pertenece al nuevo concepto Coral Level de la compañía, es una de las nuevas aperturas que la cadena tiene previstas en el país como parte de su apuesta por el destino y por mantenerse como referente de la oferta de calidad en Cuba y en el Caribe en general. LOS DESTINOS TURÍSTICOS CUBANO NO PIERDEN TIEMPO Rigurosos protocolos sanitarios aplicados en el destino, en función del bienestar y la salud de los visitantes que eligen a Varadero para vacacionar, han sido clave para garantizar la seguridad de los turistas que, hasta este momento y en su mayoría rusos, han estado visitando a una de las mejores playas del mundo. «El turismo cubano ha rediseñado sus procesos, pues hoy, más que nunca, se impone la seguridad de los destinos y nuestros clientes son protegidos con las medidas establecidas, lo que para nosotros es de vital importancia. Disfrute y salud constituyen las principales prioridades», afirmó recientemente la delegada del MINTUR en Matanzas, Ivis Fernández Peña, en un encuentro con la prensa extranjera acreditada en Cuba. LA TUROPERACIÓN HACIA CUBA COMIENZA A MOVERSE Al otro lado de la cadena de valor turística, los turoperadores, las aerolíneas y las agencias de viajes ya han comenzado a diseñar sus estrategias de retorno a uno de los destinos más buscados por sus clientes. A partir del próximo mes de octubre, se reanudarán los vuelos entre Canadá y Cuba mediante la aerolínea canadiense OWG, cubriendo las rutas a Cayo Santa María en Villa Clara, Trinidad y Cienfuegos en la región central, Holguín, Santa Lucía en Camagüey, y Santiago de Cuba. Hace pocos días, la también aerolínea canadiense Sunwing, que había restablecido sus vuelos a Cuba desde Toronto y Montreal en diciembre de 2020 y tuvo que cancelar sus operaciones apenas un mes después, anunció ahora que reiniciará sus vuelos desde Ottawa a cuatro destinos de Cuba en noviembre próximo: Cayo Coco, Holguín, Cayo Santa María y Varadero. Con todo eso sobre la mesa, solo resta esperar la fecha de la arrancada que, en esta ocasión, no esperará por un post en Twitter u otra de las redes sociales. Una vez más, Cuba regresa al ruedo del turismo mundial.

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