Lo que quizás no sepas ni te imaginas de MERCEDES-BENZ

GOTTLIEB DAIMLER, KARL BENZ Y MERCEDES JELLINEK SON TRES PERSONAS QUE UNIÓ EL DESTINO SIN SIQUIERA CONOCERSE. Y LA HISTORIA LOS HIZO UNA MARCA MUNDIAL

Por Willy Hiero Allen

2022-07-22T07:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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MARCAS

Si estás leyendo esto, es muy probable que sepas qué es Mercedes-Benz; si no es así, te explico: es una marca alemana de vehículos automotores, cuyo origen data de 1885. Aquellas tres personas que unió el destino, son protagonistas de la creación del primer automóvil con motor, además del nombre actual de su marca y de su logotipo. Esta es su historia. ¿Quién era Gottlieb Daimler? De origen humilde (su padre panadero y su madre ama de casa), nació en Schorndorf (1834) y falleció en Cannstatt, un barrio de Stuttgart (1900). Está entre los mejores ingenieros, innovadores e industriales de Alemania y, además, fue un pionero de la industria automotriz. Estudió en la Escuela Politécnica de Stuttgart, inclinándose por la ingeniería mecánica. Luego se fue a estudiar a Francia, Bélgica e Inglaterra. Regresó a Alemania y trabajó en motores. A los 33 años se casó con Emma Kurtz y tuvo cinco hijos. En 1872, lo nombran Director Técnico de una firma presidida por Nicolás Otto, el inventor del motor de cuatro tiempos. Pronto advierte la importancia del motor para la tracción de vehículos. Tras diez años de trabajo con Otto, funda su propio taller junto a otro pilar del automóvil: Wilhelm Maybach. En 1885 patentaron uno de los primeros motores (de combustión interna) capaces de impulsar un vehículo a cierta velocidad y, para este, inventaron el primer carburador para usar gasolina como combustible. Ese año, le montaron el motor en una bicicleta y, sin quererlo, crearon la primera motocicleta de la historia. También lo montaron a un coche de cuatro ruedas, que alcanzó 18 km/h. Y a un carromato de carga (el primer camión). Daimler le tenía mucha fe a su motor, que serviría para mover vehículos en tierra, agua y aire. ¿Quién era Carlos Benz? Considerado como uno de los inventores del automóvil, el ingeniero Carl Benz nació en Karlsruhe (1844) y falleció en Ladenburg (1929), ambas ciudades del Estado de Baden-Württemberg, Alemania. Su padre era conductor de locomotoras y su madre ama de casa. Estudió ingeniería en la Universidad de Karlsruhe. A los 27 años fundó su primera empresa (de materiales de construcción) y, al año siguiente se casó con Bertha Ringer, con quien tuvo cinco hijos. Era un gran emprendedor y en 1883, empezó a construir motores industriales en Mannheim, otra ciudad del Estado Baden-Württemberg. Uno de sus motores de combustión, se lo instaló a un triciclo. Se trataba de un monocilíndrico de 958 cc que tenía una potencia de 0,75 CV y estaba refrigerado por agua. Para 1885, el ingeniero Carl Benz se paseaba por Mannheim en su «coche a motor», ante el asombro del público presente. En enero de 1886, patentó su vehículo a motor. Por eso la historia del automóvil considera a ese triciclo del ingeniero Carl Benz, como el primer vehículo automotor de combustión interna. Además, en ese vehículo se hizo el primer viaje en automóvil (más de 100 km). ¿Y quién era Mercedes Jellinek? En 1890, Daimler y Maybach fundan la «Daimler Motor en Gesellschaft», en Cannstatt, una (aún pequeña) industria automotriz para la fabricación de vehículos a motor. De allí salen los magníficos autos marca Daimler que conquistan automovilistas y ganan competencias deportivas. Entre los amantes del automóvil y su deporte, está el opulento austriaco Emil Jellinek, diplomático, negociante y autonombrado distribuidor de los autos Daimler. Emil tiene una hija llamada Mercedes. Para una carrera de autos al sur de Francia (en Niza), Jellinek contrata a un experto piloto que gana por la superioridad de su automóvil: un Daimler. Los organizadores, la prensa y el público, preguntaban ¿qué marca es su auto? En aquella época (fines del siglo XIX) las marcas no eran aún muy conocidas ni famosas, entre otras cosas porque había muchas y bastante disímiles. Jellinek no quería decir que Daimler era alemana porque en ese tiempo las relaciones franco-germanas no eran amistosas. Buscando una solución ante los que lo interpelaban, vio a su hija que muy a menudo le acompañaba en estas lides y, sin pensarlo mucho, les dijo: es Mercedes. Y así quedó escrito, al tiempo que los acaudalados de ocasión, encargaban a Jellinek sus futuros automóviles Mercedes (que no era así, realmente serían Daimler). Con la sustanciosa solicitud de automóviles vendidos, Emil Jellinek se fue a conversar con Gottlieb Daimler en Stuttgart. Reunidos todos, felices por la venta, a punto de brindar, Jellinek dijo que los autos se llamarían Mercedes. ¡Y se acabó la fiesta, el brindis y la felicidad! Daimler corrió a Jellinek con la sentencia de que «jamás mis autos llevarán otro nombre». ¿Y cómo es que ahora se llaman Mercedes? El 6 de marzo de 1900, fallece Gottlieb Daimler, justo once días antes de cumplir 66 años. En ausencia de Daimler, regresa Jellinek a Stuttgart con la propuesta de compra de autos, muy favorable para la empresa, que ya no gozaba de una buena salud financiera, así como otras dificultades sobre la venta de patentes hechas por Daimler. Tanto Maybach como los accionistas están de acuerdo con la venta de los autos y, con el cambio de nombre, queda zanjado el asunto de la venta de patentes. Así, Emil Jellinek se convierte en el primer concesionario de los autos marca Mercedes que fabrica la automotriz Daimler. ¡Y todos felices! ¿Y qué pinta Benz en todo esto? Carl Benz fundó, en 1890, su empresa automotriz junto a sus socios Julius Ganss y Friedrich von Fischer. Tres años después, salió el primer Benz de cuatro ruedas: el Benz Victoria, y en 1894, el Benz Velo. Este último fue el modelo base de los primeros camiones, que salieron en 1895. Para 1899 ya Benz había comercializado 572 vehículos a motor. Benz se convirtió en uno de los más importantes fabricantes de vehículos a motor y, en 1899 salió el primer auto de carreras Benz, el cual dio fama y laureles a la marca. Tras la Gran Guerra (I Guerra Mundial) Alemania estaba devastada por una crisis económica y las empresas automovilísticas se dan a la tarea de unir fuerzas. En 1924 comienzan las negociaciones entre Daimler y Benz, que concluyen en 1926 con una fusión. Así se crea la Daimler-Benz A.G., nombre que aún tiene. Y los productos que fabrican salen bajo la marca Mercedes-Benz. ¿Qué hay del logotipo? ¿Recuerdan la utilidad que Gottlieb Daimler daba al motor de combustión creado por él, allá por 1885, el cual serviría para mover vehículos en tierra, agua y aire?. Pues así se dibujó la estrella de tres puntas del logotipo de los, hoy, Mercedes-Benz. Se patentó por Daimler-Motoren-Gesellschaften, en 1921. Ya tiene más de 100 años. El logotipo es en honor a las ideas que Daimler soñó y probó con su motor: ser útil en tierra, agua y aire. Cuando se fusionaron ambas empresas: Benz y Daimler, la estrella de tres puntas fue seleccionada como símbolo de la marca. Con el tiempo, la estrella de tres puntas se fue sintetizando hasta la que hoy conocemos como logotipo de Mercedes-Benz.

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