Los trenes lujosos en el ferrocarril

DESDE SUS COMIENZOS COMO SISTEMA, EL FERROCARRIL NO SOLO TRANSPORTÓ CARGAS; TAMBIÉN INCORPORÓ EL TRÁFICO DE PASAJEROS A SUS SERVICIOS Y, CON ELLO, COMODIDADES Y DISTINCIONES EN COCHES LUJOSOS O TRENES LUJOSOS

Por Alfonso Cueto Álvarez

2022-07-22T07:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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FERROVIARIO

Cuando en 1865 George Pullman introdujo el Pioneer como el primer coche dormitorio, comenzaba una época en que el ferrocarril brindaba un nivel de comodidad que dos años después sería ampliado con los llamados coches comedores (Hotel Cars). En 1880 se creaba la Pullman Car Company, inspiradora de lo que sería una idea de lujo y comodidad en el transporte ferroviario de pasajeros. Georges Nagelmackers, inspirado en el trabajo de Pullman, crea poco tiempo después en Europa la Compagnie Internationale des Wagons-Lits con una flota de 30 trenes de lujo. Comienza la era del Orient Express, con un servicio que a partir de la estación parisina de la Gare de l'Est con destinos a varias ciudades de Europa, inaugura el 5 de junio de 1883 el emblemático recorrido que, salvo eventos militares, duró hasta el 2009 con sus rutas prácticamente tal cual se originaron. La sustituye como entidad la Belmont Trains, con distintas rutas en diferentes países: todas con un carácter de lujo. La Belmont se mantiene, junto a la Golden EagleTrans Siberian Express, operadora inglesa del Ferrocarril Transiberiano, como las dos compañías que mantienen servicios de lujo con trenes completos en rutas intercontinentales. La primera, con servicios en Europa, Asia y Sur América. a) El Venice-Simplon Orient Express, brinda servicio desde Londres hasta Venecia. b) Royal Scotsman atraviesa Escocia y, en ocasiones, el resto de Gran Bretaña. c) Grand Hibernian inició operaciones en Irlanda el 30 de agosto de 2016. d) Andean Explorer brinda servicio en el Perú entre Arequipa y Cuzco, ida y vuelta; mientras el Belmond Hiram Bringham, así calificado en honor al descubridor de las ruinas de Macho Pichu, transita desde el Valle Sagrado hasta las propias Ruinas. e) Eastern and Oriental Express cubre la ruta desde Bangkok hasta Singapur, cruzando Kual Lumpur en Malasia hasta Vientiane, Laos. Cubre más de 2000 km en el sudeste asiático en un viaje de dos días con múltiples paradas relacionadas con el disfrute de los escenarios naturales que recorre. La londinense Golden Eagle Trans Siberian Express comenzó operaciones en 2007 con un recorrido total de 9656 km, el mayor del mundo que atraviesa dos continentes. Expande sus recorridos desde Moscú por toda Rusia hasta Vladivostock, incorporando Mongolia y la R. P. China a sus destinos en el lejano Oriente. Pero hay otros. a) Artic Explorer New Year and The Northern Lights. Su recorrido comienza en Saint Petersburg-Kieienes, (en Noruega) Murmansk-Petrozavodsk-Vladimir-Suzdal-Moscú. Un recorrido en invierno alrededor del norte europeo. b) Caspian Odyssey. Uno de los más caros tours de la compañía. Recorre ciudades desde Erevan (Armenia) y otros Estados del Cáucaso hasta Almaty en Kazajastán. Una suite imperial alcanza los US $ 104 695 y brinda alto confort para un viaje de 16 días y 15 noches. c) Caucasian VII Steam Tour. Con un recorrido de 5700 km enlaza Moscú con diversas ciudades del Cáucaso y continúa su regreso hacia la Capital rusa. Durante los 15 días de duración, transita por 15 ciudades y la tracción se efectúa mediante antiguas locomotoras de vapor. d) Trans Siberian Express. Un viaje de 15 días desde la capital moscovita hasta la ciudad de Vladivostock. Atraviesa nueve ciudades con paradas y visitas turísticas a lugares escogidos. Los últimos tres días del recorrido transcurren a bordo del tren. e) The Silk Road, Beijing-Moscú. El de mayor duración en tiempo entre todas las rutas que oferta la compañía (21 días entre visitas y estancias en diversas ciudades del continente Euro-Asiático). Después de tres noches en hoteles de Beijng, comienza su recorrido hacia Occidente. Con paradas en ciudades de ambos continentes y visitas a lugares históricos, los últimos dos días, recorridos por Moscú. Estas dos compañías son las más representativas en este tipo de transportación. Existen otras con un carácter más regional que tal vez podamos mostrarles posteriormente. En todas, el tiempo de recorrido y el costo no son factores que impidan a los pasajeros su elección; para ellos, el confort y el entretenimiento resultan las motivaciones principales. Los trenes de lujo son otro nicho en el mercado de transporte ferroviario.

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