PACKARD: el auto americano de lujo más caro

FUE EL AUTOMÓVIL DE LUJO PREFERIDO POR LOS RICOS DE EE. UU. Y EL MUNDO EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX. SU GRAN FIABILIDAD Y ACABADOS LE PERMITÍAN ALTOS PRECIOS DE VENTA. COMPETÍA CON ROLL-ROYCE Y MERCEDES-BENZ

Por Willy Hierro Allen

2022-09-26T07:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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MARCA

El ingeniero norteamericano James Ward Packard, su hermano William y su socio George Lewis Weiss fundaron, allá por 1899, un taller y fábrica de automóviles en la ciudad de Warren, Ohio. James creía ser capaz de construir un carruaje sin caballos en su sede de Dana Street Northeast N.0 408. El primer Packard salió el 6 de noviembre de 1899. El millonario Henry Bourne Joy, miembro de una de las familias más ricas y antiguas de Detroit, compró uno de los 400 Packard fabricados en Ohio y dicen que quedó impresionado por su fiabilidad, tan es así que visitó a los Packard y les propuso negociar. Muy pronto, Joy reclutó un buen número de inversionistas. De esta forma, el grupo de inversores refinanció y nombró la fábrica como New York and Ohio Automobile Company, el 2 de octubre de 1902. Esta nueva compañía tenía a James Packard como presidente y a Henry Bourne Joy como gerente general. Y el 13 de octubre de 1902, finalmente se llamó Packard Motor Car Company. La Marca Se mantuvo en el mercado 56 años (19021958). Los dos primeros tercios con excelentes resultados, pero después de la II Guerra Mundial, la marca se hizo vieja y desfasada frente a otras entonces en auge. Packard se caracterizó en la primera mitad del siglo XX por su fiabilidad, calidad y altos precios. Mientras Black de Black Motor Company vendía a tan solo $ 375 el roadster Gale Model A, la de Western Tool Works costaba $ 500, el Oldsmobile Runabout se vendía por $ 650 y el Cole 30 a $ 1500 en EE. UU., el Packard se concentró en los autos de lujo con precios a partir de 2600 dólares. La marca desarrolló seguidores y compradores adinerados tanto en EE. UU. como en el extranjero. En 1928 Packard operaba en mercados de 61 países. Ya la marca tenía un eslogan: «pregúntele al hombre que tiene uno». Entre los años 1924 y 1930, la Packard también fue la marca de lujo más vendida. En la década del 20, exportó más automóviles que cualquier otro de su clase y precio. Y en la del 30, vendió en el extranjero casi el doble de lo que cualquier otra marca había vendido con un precio superior a $ 2000. Para 1931, la familia real de Japón tenía en uso diez Packard. Con vistas a palear la Gran Depresión, Packard dividió su producción en autos Senior (lujo) y Junior (populares) con precios bien diferenciados. Se produjeron diez veces más Junior que Senior. Los Junior se fabricaron hasta 1937. Ni a Cadillac (General Motor) ni a Lincoln (Ford), apoyados en dos grandes corporaciones, les iba mejor. Packard seguía dominando el nicho de autos de lujo. Pero entre 1941 y 1945, Packard dejó la fabricación de autos para producir elementos bélicos. Al finalizar la guerra, sacaba modelos antiguos, ya viejos, al tiempo que la competencia disponía de nuevos modelos. Aún encontrándose en una sólida situación financiera, era el principio del fin. No hubo un nuevo modelo Packard hasta 1951. El diseño elegido fue el de tipo «bañera». Para unos era elegante porque mezclaba lo clásico con lo moderno; otros lo llamaban el «elefante preñado». Aunque los Packard de principios de la de 1950 se construyeron siguiendo su antigua tradición con la artesanía y los mejores materiales, no todo les fue bien. Y la corona de Packard como «el rey del mercado de automóviles de lujo» fue a manos de Cadillac, una marca de lujo en ascenso. Packard cesa su producción, finalmente, el 13 de julio de 1958. El Logotipo La identidad visual de Packard tenía diferentes formas de presentación, pero siempre basada en un escudo elegante y ornamentado en una paleta de colores tradicionales. Es un medallón ovalado, vertical con fondo negro y un elegante marco plateado con viñetas. Puede incluir el nombre de la marca, escrita en letras modernas debajo. La marca denominativa tenía dos colores: rojo o negro. Otra versión es la que presentaba un escudo de color burdeos y oro, con un pájaro dorado colocado sobre un fondo azul cielo dentro de una insignia circular con un marco rojo ancho, donde están las letras del nombre en caja alta. En cuanto a la parte trasera de los autos Packard, generalmente estaban decorados con una elegante marca plateada escrita, con solo la primera letra en alta y personalizada. Hay otras letras conectadas a través de líneas horizontales en la parte inferior. También había una insignia más moderna, que se utilizó durante los años finales de la empresa, antes de su fusión con Studebaker. Era un emblema geométrico minimalista, con un hexágono rojo oscuro con una textura lisa y sólida. La primera aparición del adorno de capó Packard «Goddess of Speed» (Diosa de la Velocidad) apareció, por primera vez, en 1925 en el modelo Single Ocho y muy pronto en todos los Packard. Al propio tiempo, el Cormorán o Cisne comenzó a usarse en la década de 1930.

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