La utilidad del índice de VISCOSIDAD del LUBRICANTE

Por Alexis Vega

2022-09-26T07:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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LUBRICANTES

SIEMPRE QUE BUSCAMOS INFORMACIÓN TÉCNICA SOBRE NUESTRO ACEITE DE MOTOR, NOS CONCENTRAMOS EN LA VISCOSIDAD PORQUE ES SU PROPIEDAD MÁS IMPORTANTE. SIN EMBARGO, APARECEN OTRAS QUE BRINDAN INFORMACIÓN VALIOSA Y MUCHAS VECES LAS PASAMOS POR ALTO, COMO EL ÍNDICE DE VISCOSIDAD. ¿SABES QUÉ ES O QUÉ UTILIDAD TIENE? HOY TRATAREMOS EL TEMA La viscosidad nos habla de la resistencia a fluir de un aceite mientras que el índice de viscosidad caracteriza cuánta variación tendrá esta ante fluctuaciones de temperatura. La viscosidad se mide en centipoise (cP) o centistokes (cSt), en dependencia de si es absoluta o cinemática. En las fichas técnicas es habitual manejar esta última. En cambio, el índice de viscosidad (IV) es adimensional, precisamente porque pretende cuantificar un cambio. Mientras más alto sea su valor, menos será el cambio de viscosidad que experimentará el aceite cuando varíe la temperatura y viceversa. En el arranque del motor se parte de una viscosidad alta; pero cuando la temperatura sube, esta disminuye. ¿Cuánto caerá la viscosidad al pasar de 25°C a 200°C? Quizás no lo sabemos, pero uno desea que caiga lo menos posible para mantener el espesor de película en los pares de fricción. Esto se logra empleando lubricantes con un alto índice de viscosidad. Los aceites con esta fortaleza se llaman multigrados y son diseñados para trabajar en un amplio rango de temperaturas. Por ejemplo, el grado SAE 15W-40 tendrá prestaciones de un SAE 15W en condiciones de invierno (a bajas temperaturas, en el arranque, en frío) y de un SAE 40 en condiciones de verano (en plena explotación). ¿Cómo es esto útil en la práctica? Comparemos al Serie 3-40 (tiene un IV=98) y al Súper Multi 15W-40 (IV=130), ambos de CUBALUB. En una fría mañana de diciembre, cuando arrancamos a 20°C de temperatura ambiente, el Serie 3-40 tiene 600 cSt de viscosidad, mientras que el Súper Multi 15W-40 tiene 300 cSt. ¿Quién fluirá más rápido? ¿Quién protegerá antes? Indiscutiblemente, el 15W-40 garantizará la película con el doble de prontitud. Luego, cuando el motor se calienta, ambos tendrán la misma viscosidad: 15 cSt a 100°C. Pero cuando la temperatura sube hasta 150°C, el Serie 3-40 tendrá 5 cSt y el Súper Multi 15W-40 6 cSt. Es decir, cuando hace falta que la viscosidad se mantenga y no baje mucho, nuevamente el 15W-40 garantizará la mejor película. ¿Cómo logran un valor alto del índice de viscosidad? Empleando aceites Básicos de más calidad (Grupo II, III y IV) y/o añadiendo un tipo de aditivos que existe con ese propósito. Son a base de polímeros que se abren y resisten al flujo cuando sube la temperatura y lo facilita cuando esta baja. Cabe destacar que, si estos polímeros se cortan por una acción mecánica, el aceite perderá su viscosidad permanentemente, lo cual es peligroso e indeseable. Como se habrá percatado usted, estuvo desaprovechando información muy útil sobre el valor del índice de viscosidad cuando leía una ficha técnica. Ya sabe que mientras más alto sea, mejor; y que lo óptimo es usar aceites multigrados pues protegen más rápido en el momento del arranque, mantienen el espesor de película cuando hay altas temperaturas, incrementan la eficiencia energética, y la vida útil del lubricante y de su motor.

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