CEREALES, BASE DE LA ALIMENTACIÓN HUMANA

INGREDIENTES COMO EL ARROZ, EL MAÍZ Y EL TRIGO SON PARTE FUNDAMENTAL DE LA ALIMENTACIÓN EN LA MAYORÍA DE LOS PAÍSES DEL MUNDO. POR SU COMPOSICIÓN NUTRICIONAL, LOS CEREALES, EN ESPECIAL LOS INTEGRALES, CONSTITUYEN ELEMENTOS ESENCIALES PARA UNA DIETA SALUDA

POR: DAYSBELL TOLEDO DÍAZ, INVESTIGADOR DEL INSTITUTO DE INVESTIGACIONES DE GRANOS EN CUBA FOTOS: ARCHIVO EXCELENCIAS

2022-09-29T07:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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A SU SALUD

Los cereales (de Ceres, diosa romana de la agricultura) son plantas de la familia de las gramíneas, cuyos miembros producen semillas comestibles y nutritivas, los granos. Pero también se utiliza la palabra cereal para designar las semillas mismas y los productos elaborados con ellas. Son muy sembradas a nivel mundial porque sus granos resultan una fuente importante de alimento y nutrientes para los seres humanos. Estos granos pueden encontrarse tanto refinados como integrales. Los refinados se muelen para eliminar el germen y el salvado, proceso que elimina muchos nutrientes, incluida la fibra. Por su parte, los integrales están presentes en su forma entera o molidos en una harina y retienen todas las partes de la semilla (salvado, germen y endospermo). Algunos de los principales cereales son el arroz, la avena, la cebada, el centeno, maíz, mijo, sorgo y trigo, entre muchos otros. Actualmente, la producción mundial de trigo se estima en más de 740 millones de toneladas; países como Brasil, Argentina y México están entre los que más trigo producen en la región. En cuanto a la producción mundial de arroz, se calcula en más de 400 millones de toneladas, la mayor parte de la cual se realiza en países de América Latina y el Caribe. En el caso del maíz, EE. UU. cuenta con una producción de más de un millón de toneladas; también incrementan sus producciones países como Brasil, Argentina y México. Además de estos cereales, en la región se producen otros, pero son de menor consumo por la población, como la cebada, el mijo, el sorgo y la quinoa, que está cada vez más presente en la mesa de los habitantes de naciones como Bolivia, Perú y Ecuador, por su composición nutricional y su diversidad culinaria.

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