UNA DISTINCIÓN MERECIDA

POR: JOSÉ RAFA MALÉM, PRESIDENTE DE LA ASOCIACIÓN DE CANTINEROS DE CUBA FOTOS: ARCHIVO EXCELENCIAS

2022-09-29T07:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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ESPECIAL

Cuba ha sido seleccionada este 2022 como sede de la edición 69 del Campeonato Mundial de Coctelería, a celebrarse del 4 al 9 de noviembre en el hotel Meliá Internacional de Varadero, Matanzas. El otorgamiento, concedido por la Asociación Internacional de Bartenders ( IBA, por sus siglas en inglés), constituye un reconocimiento a la historia de la coctelería en la Isla y al trabajo de nuestros cantineros. El bar en Cuba data del siglo XIX, período en el que se desarrolla la gastronomía en general y con ella la práctica de profesionales de este giro, unido a una historia anterior que venía de los ingleses radicados en la Mayor de las Antillas. A estas condiciones propicias se suma el hecho de que en los años 20 del siglo XX, producto de la Ley Seca implementada en Estados Unidos, tanto las personas dedicadas a este oficio como los bebedores comienzan a radicarse en Cuba, dada la cercanía entre ambos países; unos buscando el placer de beber, algunos continuar su oficio y otros explotar las posibilidades de venta de sus productos. La suma de todos esos elementos trajo como resultado que en 1924 se creara en La Habana el Club de Cantineros de la República de Cuba. El papel desempeñado por esta organización fue muy importante al ser la primera en el mundo en la que se agruparon camareros que practicaban este oficio — en su gran mayoría españoles y norteamericanos radicados en el país—. Fue entonces que el Club devino en una escuela para todos los cantineros cubanos, al tomar los conocimientos y las experiencias de la coctelería española, la inglesa, la americana y la criolla. Ello propició la creación de nuevas recetas que se hicieron famosas en el mundo y que convirtieron en esa época a La Habana en la capital de la coctelería del Caribe. Con el transcurso del tiempo estas experiencias y creaciones aumentaron, sobre todo tras la reorganización a partir de 1998 de la actual Asociación de Cantineros de Cuba ( ACC), en la que muchos de sus miembros han obtenido importantes premios internacionales. Haber ganado la sede de uno de los eventos más relevantes de la coctelería mundial es un logro no solo de la ACC, sino de todos los cantineros en general, sean miembros o no; de los sommeliers, de los A& B de los restaurantes y los hoteles; de los maestros cocineros, pues todos ellos han aportado su experiencia y su arte. El reconocimiento es para los cantineros cubanos y también para la gastronomía cubana.

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