CUBA la seguridad marca la diferencia

TEXTO: HILDA RODRÍGUEZ, LICENCIADA EN TURISMO FOTOS: ARCHIVO EXCELENCIAS

2022-11-10T08:00:00.0000000Z

2022-11-10T08:00:00.0000000Z

Exclusivas Latinoamericanas

https://revistasexcelencias.pressreader.com/article/281719798560845

SUMARIO

La cuarta parte de los turistas internacionales —unos 280 millones— viaja por negocios. La estadística, divulgada por la prestigiosa escuela europea de Turismo y Hospitalidad Ostelea, revela que tan importante es en la actualidad la consolidación de destinos especializados en este tipo de turismo, conocido a nivel internacional bajo la abreviatura de MICE (Meeting, Incentives, Conferencing y Exhibitions). La misma fuente asegura que los orígenes de esta modalidad tienen sus raíces en 1841, año en que Thomas Cook, fundador de la primera agencia de viajes del mundo, organizó una travesía en tren para 540 personas con destino al Congreso Anual de la Asociación Antialcohólica, en Loughborough, Reino Unido. El hecho marcó una pauta para el sector de los negocios y del turismo, donde se detectaron potencialidades tan notables como lo ocurrido en 2019, año prepandémico en que se celebraron 21 000 congresos y reuniones a nivel internacional, de acuerdo con informaciones del International Congress and Convention Association (ICCA). En 2022, con la postpandemia, muchos eventos volvieron al ruedo… y otros quedaron para el próximo año. Los países que se han convertido en destinos del turismo MICE por excelencia son Estados Unidos, Alemania, Francia, España e Inglaterra. Mientras que en el top de ciudades se cuentan París, Lisboa, Berlín, Barcelona y Madrid. En torno a la preparación de reuniones, convenciones, congresos y viajes de incentivo, también se mueve una logística que implica beneficios económicos para las comunidades en tanto genera empleos, integra diferentes sectores como parte de la planificación de los programas y se relacionan con gestores de restaurantes o transportistas. La posibilidad de que este tipo de turismo se pueda llevar a cabo en cualquier época del año es una de sus grandes ventajas. Su dinamismo también ha facilitado que sean visibles, incluso, tendencias dentro de la gran propuesta que es el turismo de negocios. En las ferias, por ejemplo, las empresas de un sector suelen presentar productos o servicios para ser promocionados y comercializados; en las convenciones se promueven productos y estudios enfocados hacia las empresas; mientras que las exposiciones tienen una finalidad cultural o educativa, y a veces comercial. Por otra parte, los congresos aúnan durante dos o tres días a profesionales para intercambiar conocimientos sobre temas amplios; en tanto las jornadas y seminarios son más especializadas y concretas. En contraste, los viajes de incentivos son planificados con el objetivo mayor de motivar a los empleados de determinada empresa. SEDE EN CUBA Cuba lleva varios años intentando posicionarse como un destino MICE en el Caribe. Espacios para el empresariado como la Feria Internacional de La Habana, que tiene lugar durante este mes de noviembre, resultan atractivos naturales en la isla para el sector empresarial, que además de cumplir su agenda de trabajo, generalmente intensa, también aspira a emplear el poco tiempo libre del que disponen en conocer las ciudades y disfrutar de su gastronomía. En 2018, durante la celebración de MITM Américas (Meetings & Incentive Travel Market Américas), considerada como la feria mayor del turismo de reuniones en América y el Caribe, el actual Primer Ministro cubano, Manuel Marrero Cruz, planteaba al mundo los intereses de la isla caribeña y explicaba que las dos anteriores ediciones del evento, celebradas en 2004 y 2009, fueron un paso decisivo hacia el avance de este tipo de turismo en la nación. Un año después, en 2019, unas 187 personas de 27 naciones viajaron hasta la isla. El resultado económico estimado de esta cita de negocios, a medio y largo plazo, fue de 200 millones de euros. Pero, ¿por qué apostarle a Cuba en medio de un escenario tan competitivo en el Caribe? En opinión de los especialistas de Meetings & Events del Grupo Meliá Cuba, la seguridad para el viajero es lo que diferencia a Cuba de muchos otros sitios de la misma geografía. En el sitio web de Meliá, señalan como otros elementos notables la autenticidad de los productos turísticos y que esta es, en América, una nación de avanzada en el campo de gestión del conocimiento. En la isla, Meliá opera unos 34 hoteles de estándares muy similares, entre los cuales más de la mitad están especializados en el segmento MICE. La combinación más comercializada, dicen, es La Habana-Varadero o con Cayo Santa María. Un plus de la oferta cubana es que se cuenta con los recursos y la infraestructura para impulsar esta modalidad. Eso quiere decir que existe una experiencia en organizar programas para grupos en los que se entre al país por La Habana, Holguín o Santiago de Cuba, y que atraviesen toda la Isla. Se pueden, incluso, interconectar locaciones o programar actividades de ocio. El calendario de eventos previsto por el Ministerio de Turismo de Cuba para el periodo 2022 – 2023 ha sido amplio, en correspondencia con las capacidades creadas o remodeladas entre 2020 y 2021, cuando se llevó a cabo un proceso de inversiones en las principales plazas turísticas del país, de forma tal que, al retomar el funcionamiento de dicha industria, todo estuviera listo. En el Palacio de Convenciones de La Habana, sede por excelencia de la mayor cantidad de eventos que tienen lugar en la mayor de las Antillas, la Agencia Cubana de Noticias destaca la remodelación de su Salón Plenario, en el que entran cómodamente 2 000 personas. Mientras en Varadero, donde se han realizado más de 20 600 acciones constructivas para optimizar las prestaciones hoteleras y extrahoteleras, es llamativo el papel del Centro de Convenciones Plaza América de cara al empresariado, que puede encontrar en sus locaciones no pocos beneficios tecnológicos. De manera general, los principales destinos en Cuba para el segmento de los negocios involucran también al hotel Meliá Varadero, conocido como el primer hotel MICE de Cuba. Se incluyen, además, las instalaciones de Blue Diamond Resorts, que de acuerdo con la prensa local es la segunda cadena hotelera internacional con más presencia en Cuba. Posee 22 hoteles ubicados en siete importantes destinos del archipiélago. En La Habana constituyen centros insignes para el empresariado el Tryp Habana Libre, el Hotel Nacional, paradigma en cuanto a turismo accesible; el Iberostar Parque Central e Iberostar Grand Packard y el Meliá Habana. Justo el año pasado, cuando Cuba llevó a cabo su vacunación masiva contra la COVID-19, se alzó en los World MICE Awards 2021 con las categorías de «Mejor Hotel en Cuba para el sector MICE», con el hotel Paradisus Varadero Resort & Spa, y «Mejor Nuevo Hotel en el Caribe para el sector MICE», con el Paseo del Prado. En el caso de la condición como «Mejor Organizador de Eventos en Cuba», el galardón lo recibió MICE Cuba con Solways y Green Alligator. En el horizonte de 2022, las nominaciones para Cuba's Best MICE Hotel 2022 incluyen al Gran Hotel Manzana Kempinski, el Hotel Nacional, Meliá Cohiba, Paradisus Varadero Resort & Spa y el Paseo del Prado. En categoría de Cuba's Best MICE Organiser 2022 se revelan los nombres de CubaGrouPlanner, Green Alligator Travel & Events y MICE Cuba. Cubana de Aviación, aerolínea cubana con más de 90 años de experiencia de vuelo, está propuesta en la candidatura como Caribbean's Best MICE Airline 2022, junto a Air Caraïbes, Bahamasair y Caribbean Airlines. Mientras, en la zona rivalizan como Caribbean's Best MICE Destination 2022 cinco naciones: Jamaica, ganadora en la edición de 2021, República Dominicana, Las Bahamas, Islas Caimán y Anguila.

es-cu