Todo es posible a los 25

18 EDICIONES DE RECONOCIMIENTO, 18 AÑOS PREMIANDO A PROYECTOS DE LA CULTURA, EL ARTE, LA GASTRONOMÍA Y LA INDUSTRIA TURÍSTICA. UN ACTO INELUDIBLE ANUALMENTE EN EL MARCO DE LA FERIA INTERNACIONAL DE TURISMO, FITUR

TEXTO: YISELL RODRÍGUEZ MILÁN

2023-01-11T08:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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PREMIOS EXCELENCIAS

NUESTRA REVISTA LLEGA A SU PRIMER CUARTO DE SIGLO CON UNA AMPLIA EXPERIENCIA COMO PARTE DEL GRUPO EXCELENCIAS, QUE EDITA MÁS DE 35 PUBLICACIONES PERIÓDICAS Y QUE, CON LA AGENCIA DE VIAJES EXCELENCIAS TRAVEL, ABRE LAS PUERTAS A LOS DESTINOS Y OFERTAS DE AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE En busca de la excelencia y habiéndola encontrado en sitios de toda América Latina y el Caribe, llega nuestra revista a su 25 aniversario. El cumpleaños de plata nos envuelve convertidos en multiplataforma como parte del Grupo Excelencias, gestor de 35 publicaciones digitales y en papel, capaces de satisfacer los gustos del lector más exigente, que busca saber de todo, así como también de quienes se nos acercan por primera vez. «Iberoamérica y el Caribe fueron nuestra inspiración», escribió en estas páginas sobre Excelencias Turísticas del Caribe y las Américas, cuando cumplíamos 20 años, el Presidente Editor, José Carlos de Santiago. La revista, ha dicho, es una suerte de hermana mayor de la que se derivaron muchos de los proyectos que conforman el portafolio de productos y servicios del Grupo, con oficinas en España, Cuba, Holanda, Alemania, Italia, México, Panamá, Costa Rica, República Dominicana, Aruba, Jamaica, Venezuela y Brasil. EL ORIGEN DE TODO En 1983, el fundador de Excelencias, José Carlos de Santiago, hizo su primer viaje a República Dominicana, donde comenzó a conocer estos pueblos «ricos, diversos y divertidos». En 1992 viajó a Cuba y a partir de ese momento fue conociendo los países del Caribe, que le despertaron los deseos de comunicar lo que había podido conocer. En 1997 nació Excelencias Turísticas. «Presentamos nuestra revista en el lugar más emblemático del Gran Caribe, donde las diferentes expresiones artísticas fluyen: Santiago de Cuba, el 3 de Julio de 1997, en el Festival del Caribe, la Fiesta del Fuego, la alegría de un nuevo proyecto nos invadió. Desde entonces hasta hoy, todos los años hemos asistido a este evento», escribió De Santiago. Hace justo una década, en un editorial de aniversario, quedó plasmada la filosofía que ha guiado desde el inicio esta revista, que apuesta a un turismo sano y múltiple, y que propone nuevas realidades de la naturaleza y la sociedad de esta región del mundo. «La verdadera riqueza de estos lugares no está solo entre las playas y los hoteles, sino también en el modo en que se vive una filosofía y unas costumbres que conducen a la alegría y al placer compartidos, hablamos de una identidad cultural y un deseo de vivir que tiene la misma fuerza del sol y la misma transparencia de las aguas del mar. Todas las grandes preocupaciones de la urbanidad moderna occidental terminan aquí, convertidas en espuma, como una ola contra el acantilado o en una playa al atardecer». «Apostamos por una experiencia de crecimiento espiritual y de comunión con la naturaleza, que nos pone en diálogo con otras posibilidades, con otros saberes, con otras formas de hacer turismo que, cual espejo necesario, nos descubra quiénes somos en realidad, pero también quiénes vamos a seguir siendo en el futuro y adonde es posible regresar, una y otra vez, si Excelencias lo propone», escribía el fundador. El periodista Leonel Nodal, en la edición especial de hace cinco años por el 20 aniversario, lo rememoró así: «Recuerdo que cuando José Carlos de Santiago, su idealizador, entonces un joven publicista y editor español, presentó la maqueta de un eventual número 0 a un reducido grupo de directores de agencias de publicidad, y les expuso los altos niveles de calidad de impresión, la exclusividad de contenidos en textos y fotos, así como el alcance mundial de distribución previsto y, por supuesto, los costos presumibles, algunos sonrieron compasivamente». «El encuentro se efectuó en el Hotel Palco, pocos días después de su inauguración. La Habana vivía los duros días de la crisis del Período Especial», recuerda Nodal, quien señala que incluso detrás del primer número de esta exitosa publicación hubo cinco años precedentes «de gestación, tanteos y búsqueda, de diseño de perfil, relaciones institucionales, ajustes legales y financieros, para edificar un proyecto irreversible». EL PROYECTO IRREVERSIBLE Con Excelencias Turísticas, que ahora llega a su primer cuarto de siglo, América Latina y el Caribe alcanzó un mayor posicionamiento y visibilidad en las principales ferias y exposiciones de la industria turística y de los viajes. Muy pronto la revista adquirió la condición de media partner o prensa invitada de algunas de las ferias más importantes. En FITUR, de España; World Travel Market, de Londres; ITB, Berlin; Mitt, de Moscú; el Pow Wow, de Estados Unidos, FITCuba y las principales ferias y eventos de Europa y América Latina, hasta sumar 60 o más cada año, comenzaron a circular las decenas de miles de ejemplares impresos de Excelencias Turísticas del Caribe y Las Américas, cuenta Nodal. Con nuestra propuesta— dice— las maravillas del continente se presentaron en inglés, francés, italiano, portugués, alemán, ruso y holandés, ante los más diversos públicos del mundo, con el objetivo de lograr un mayor alcance para los contenidos y mensajes publicitarios de quienes depositaron su fe y sus recursos. La amplitud de ideas impulsadas no conoce fronteras. Forman parte de la estrategia de la empresa, que apuesta a la multiplicidad de servicios y ofertas relacionadas con el sector, la agencia de viajes Excelencias Travel, el comercio electrónico, una galería de arte y la fundación FUCADHU, que brinda apoyo y soporte a países del Caribe y América, fundamentalmente para los niños. Uno de los proyectos de mayor alcance en la difusión de contenidos a nivel internacional, es Caribbean News Digital (CND), periódico turístico online líder de Hispanoamérica, que constituye la plataforma informativa diaria de la revista. Su distribución en cinco idiomas (español, inglés, alemán, portugués y ruso) supera los 380 mil suscriptores de 192 países. También se han realizado seminarios gastronómicos técnicos, conferencias, exposiciones de artes plásticas, actividades con automóviles clásicos, concursos fotográficos y galas culturales. De manera muy especial se han desarrollado los Premios Excelencias, motivo de orgullo permanente desde que fueran creados en 2005 con el objetivo de fomentar la excelencia en diferentes ámbitos de la sociedad a través de la condecoración de personalidades y proyectos, como reconocimiento por su destacada labor en beneficio de la sociedad. Además, desde 2011 en Excelencias se sigue con seriedad la huella de España en el Caribe y las Américas. Se han visitado las ciudades que cumplieron 500 años, de las cuales se han presentado ante los ojos del planeta sus bellezas patrimoniales y naturales. Con 25 años en el sector pudiéramos describir el futuro de Excelencias como prometedor en el camino de una consolidación que ya es realidad. El equipo sostiene relaciones de cooperación y trabajo con los principales organismos internacionales y regionales del ramo, como la Organización Mundial del Turismo (OMT), la Organización del Caribe para el Turismo (CTO) y la Caribbean Hotel Association (CHA); así como autoridades locales, ministerios de Turismo, el empresariado de los más diversos campos en todos los destinos, organizadores y directivos de las principales ferias y eventos especializados. De acuerdo con la UNESCO, el Grupo Excelencias ha ayudado a la transmisión interregional de las culturas locales. 25 AÑOS Y UNA PANDEMIA GLOBAL Con la expansión del COVID-19, los años 2020 y 2021 resultaron difíciles para la industria turística. Fronteras cerradas, restricciones de movilidad, viajes reducidos a casi cero, hoteles cerrados y líneas aéreas paralizadas… impactaron con dureza también en los medios de comunicación, que vieron disminuidas sus ediciones en papel. Sin embargo, Excelencias no solo logró sobreponerse al complejo panorama, sino, además, obtuvo un crecimiento exponencial a través de Internet. Desde 1997 ha sido parte de la filosofía del Grupo el principio de adaptarse a las dinámicas de la virtualidad. En ese camino, desde la fundación de la revista hace más de dos décadas, cuando el mundo digital no era como hoy lo conocemos y muy pocos medios tenían presencia en él, ya nuestras publicaciones eran subidas a Internet. Los kioscos virtuales son parte de las posibilidades que ofrece a los públicos para acceder a las informaciones con un ordenador, teléfono o tableta. En Appel Store y Google Play pueden incluso descargarse directorios y guías gastronómicas de diferentes países del Caribe y las Américas, elaborados en colaboración con la Academia Iberoamericana de Gastronomía, así como de las diferentes academias locales, para apoyar la difusión de la cultura gastronómica, como un elemento indispensable en la presentación turística de la región. Como parte de esta tradición innovadora en la web, los últimos dos años no fueron una excepción. Todos los medios de comunicación del Grupo Excelencias se mantuvieron activos. Caribbean News Digital mantuvo un alto nivel de actualización diaria, mientras Excelencias Turísticas sostuvo su salida. También los clientes del comercio electrónico revelaron un importante nivel de crecimiento y se incrementaron las suscripciones en los kioskos virtuales, en lo cual ayudó el nuevo sitio web y la renovación de Caribeinsider.com. El #CNDEscucha, canal virtual a través de YouTube, redes sociales y canales de tv conveniados, mediante el cual dos veces en la semana se entrevista a personalidades de la cultura y el turismo, es otro de los proyectos recientes que impulsa el equipo de Excelencias. En Appel Store y Google Play pueden descargarse nuestros productos. Si a alguien de 25 años le preguntaran cuál es su frontera a esa edad, seguro respondería que ninguna. A los 25 no hay fronteras. Todo es posible. En 25 años, las páginas de nuestra revista han recogido todo tipo de historias impresionantes: viajes por selvas amazónicas, maravillas subacuáticas, playas increíbles, ciudades volcánicas o detenidas en el tiempo. Desde esta zona del mundo se han entrevistado presidentes, ministros, artistas, babalaos, chamanes, líderes de comunidades indígenas y personajes pintorescos, todos con una forma de ver el mundo y presentarse a sí mismos y su hogar de una manera tan diversa y maravillosa que cualquier lector del mundo podría contagiarse de su pasión. Y esa pasión por el Caribe y las Américas, la comparte Excelencias. En el año 2005 decidimos que aquellos proyectos, instituciones o personas del sector del turismo que habían sido excelentes en su terreno, debían ser reconocidos y premiados, otorgándoles la oportunidad de difundir sus méritos y resultados. A través de nuestros Premios, un jurado internacional formado por personalidades de la cultura, la gastronomía y el turismo analiza los proyectos más representativos del año; valorándolos según sus aportes desde muy diversas perspectivas. Las candidaturas premiadas pueden ser una idea, un proyecto innovador, una trayectoria, o proyectos que apoyan a la comunidad, la economía de un destino o contribuyen a la promoción y difusión de la cultura de un destino… Fue tal el éxito y el poder de convocatoria, y tantísima la cuenta de candidaturas recibidas, que decidimos sumar al proyecto de Premios a Excelencias Gourmet. De este modo, podíamos reconocer trayectorias, esfuerzos, proyectos y resultados en ésta pujante área; así como dar visibilidad a propuestas gastronómicas que favorecen y apoyan la cultura y el turismo. Más tarde, nos miramos al espejo y nos dimos cuenta de que queríamos contribuir a la excelencia en todos los ámbitos; y por tanto no podíamos quedarnos ahí. Por eso a lo largo de los años hemos ido creando categorías específicas de Premios, en honor a personalidades que han sido excelentes en su campo y que con su trabajo y dedicación aportaron mucho a la gastronomía y el turismo internacional; y usamos sus nombres como modelo y guía. Con el Premio Silvia Zorzanello (fundadora de Festuris), se reconoce cada año a un destino o entidad de Brasil y con el Premio Ramón Álvarez (fundador de GSAR Marketing/ MITM events) se distingue a una entidad, destino o persona que promueva la excelencia en el sector MICE, siempre en crecimiento. El Premio Nicolás Muela, por otra parte, es un galardón que se entrega en nombre de la Academia Iberoamericana de Gastronomía; y que apoya proyectos de ámbito gastro-cultural que aúnen esfuerzos y tengan como objetivo potenciar los lazos iberoamericanos de excelencia. Son muchos los proyectos que llegan a nuestras manos, y en estas 18 ediciones se ha valorado no solo lo que nos cuentan de ellos, sino también su trasfondo y los beneficios que tienen con sus comunidades en temas como las aportaciones sociales, la educación y formación, o el ahínco por lograr metas comunes. Por ello, quizás nuestro galardón más especial es el llamado Espíritu de Excelencia, otorgado cada año a un proyecto o institución que reúna todo lo anterior y cuyo objetivo sea la excelencia global. GRUPO EXCELENCIAS Y SUS PREMIOS EN EL MUNDO Cada año convocamos a las entregas de nuestros Premios Excelencias a las más altas autoridades turísticas y gastronómicas de países como Argentina, España, Ecuador, Paraguay, Puerto Rico, República Dominicana, Uruguay, México, Chile, Brasil, Perú, Guatemala, Panamá, Colombia, Honduras, Cuba, Canadá... Además de crear un marco único para conocer a personalidades diversas. En la última edición de nuestros Premios —entregados en FITUR 2022— superamos los dos millones de euros de repercusión mediática, según agencias de clipping independientes. Dicen que el 18 aniversario es el año de la mayoría de edad y debe ser por ello que en esta edición hemos recibido más proyectos y candidaturas que nunca, pero también es el año en el que el jurado ha tenido más dificultad en la elección de los finalistas y listado final de ganadores, dado que hemos notado un incremento de proyectos madurados, explicados al detalle y que realmente eran merecedores de recibir esta distinción. Nuestros trofeos, en forma de diamante, han sido entregados a Ministros de Turismo, Gobernadores, presidentes de corporaciones hoteleras, cocineros y reposteros internacionales, excelentes sumilleres y jefes de sala, CEO de aerolíneas, cruceros… Y no podemos olvidar a todos aquellos emprendedores que han sido reconocidos con nuestros premios y que al fin y al cabo luchan cada día por lograr ser excelentes aportando innovación, creatividad y beneficio social en su ámbito.

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