Centroamérica está lista para Europa

GUATEMALA, ASOMBROSA E IMPARABLE, ES EL PAÍS SOCIO DE FITUR 2023

TEXTO: VERÓNICA DE SANTIAGO Y REDACCIÓN EXCELENCIAS FOTOS: ARCHIVO EXCELENCIAS

2023-01-11T08:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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REPORTAJE

Viajar a Centroamérica es una gran aventura. Entre la naturaleza salvaje que la atraviesa, con junglas, volcanes y playas paradisiacas entremezcladas, y el calor de las personas que la habitan, recorrer esta zona del mundo es una de esas experiencias que los viajeros recomiendan una y otra vez en sus blogs de viajes. Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá integran esta parte de las Américas, donde los recorridos a fondo podrían llevar meses, pero en la que, por fortuna, se han organizado rutas que facilitan el movimiento fácil y generalmente seguro de los turistas. En entrevista exclusiva con Excelencias en los últimos meses de 2022, Carolina Briones, secretaria general de la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA), comentó que el multidestino en este mercado ha sido muy importante durante muchos años. En el contexto de la recuperación de la COVID, ahora analizan cómo atraer más hacia la región teniendo muy claro que los países están apostando a los nómadas digitales, quienes utilizan Internet para desempeñar su ocupación, lo que les permite no tener que asentarse en ningún sitio y poder vivir viajando. La secretaria general de CATA asume de manera optimista la llegada del nuevo año. «Tenemos la proyección que tiene la mayoría de los países que ya está logrando llegar a los niveles de recuperación que teníamos en el 2019», agregó. «Los países de Centroamérica están apostando mucho por el mercado europeo. El año pasado tuvimos República Dominicana como país socio de FITUR, este año le toca a Guatemala. «Eso nos llena de mucho orgullo. Tener a Guatemala, un país maravilloso, que va a ser el anfitrión. Y ahora con Guatemala, y anteriormente con República Dominicana, vamos bien. Esto fortalece el posicionamiento que tenemos sobre todo con el mercado de España», señaló. GUATEMALA Asombrosa e imparable Justo de Centroamérica es la bella Guatemala, país socio de FITUR este 2023. De acuerdo con el Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT) la unión de fuerzas con una de las ferias internacionales de turismo más importantes del mundo constituye una amplia plataforma internacional que mostrará a Guatemala como asombrosa e imparable. Ante la prensa, el director general de IFEMA MADRID, Juan Arrizabalaga, ha subrayado que «para FITUR es de especial relevancia establecer esta alianza estratégica con Guatemala, lo que ayudará a potenciar su reconocimiento como destino preferente y su posicionamiento turístico internacional», señala la revista Summa. Guatemala Asombrosa e Imparable es la nueva marca país de esta nación que promueve de cara al segmento europeo. Los puntos incónicos que destacan en el destino incluyen a Antigua Guatemala, corazón de la herencia hispánica colonial; el lago de Atitlán, y el Parque Nacional Tikal, cuna de la civilización maya. Aunque aún no alcanza los niveles de 2019, cuando registró 2,5 millones de visitantes, la cantidad más alta de su historia, el turismo hacia este país va creciendo. La nueva marca país se basa en tres ejes fundamentales: el turismo, las importaciones y la inversión extranjera directa. La letra G que indentifica la campaña simboliza los cuatro puntos cardinales de Centroamérica, los volcanes del país, los colores propios de la Nación, los glifos de las culturas milenarias, el Templo del Gran Jaguar, los Cargadores del Tiempo en la cosmovisión maya, los 22 departamentos, las expresiones culturales, así como el cero, uno de los distintivos del aporte maya, indica la fuente. «Tenemos que cambiar la percepción del país, para que todo el mundo pueda sentir que este es el destino para invertir, visitar, vivir y descubrir una de las civilizaciones más importantes del mundo», ha dicho el presidente guatemalteco, Alejandro Giammattei, sobre la nueva proyección internacional de su país de cara al turismo. NICARAGUA Naturalmente bella La ministra de Turismo de Nicaragua, Anasha Campbell Lewis, en declaraciones exclusivas a Excelencias en el marco de WTM London 2022 agregó que buscan promover en el mercado europeo la oferta turística de su destino a través de la campaña «Nicaragua… naturalmente bella». Reino Unido, Alemania y España junto Francia e Italia son los mayores emisores de turistas de esta parte del mundo hacia la nación nica, cuyas autoridades están conscientes de que «ahora los turistas buscan destinos en los que puedan tener esa interacción con la naturaleza y realizar actividades al aire libre», lo cual es una tendencia pospandémica. Junto al resto de Centroamérica también promueven el multidestino mediante la campaña «Centroamérica, tan pequeña… tan grande». Se detiene la ministra Campbell en señalar algunos de los atractivos turísticos incorporados en estos últimos dos años y menciona la gran cantidad de carreteras fortalecidas, como las vías que unen con el Caribe, como la de Bluefields; el Puente Wawa Boom en la zona del Caribe Norte y la remodelación de la carretera que va desde Las Flores a Catarina. «Tenemos a su vez la “Isla del Amor”, en nuestra capital, que viene a complementar la oferta que ya teníamos del Puerto Salvador Allende, del Paseo de los Estudiantes, del Paseo Xolotlán… Ahora, el turista puede disfrutar tanto de toda la diversidad de oferta que hay en el Puerto Salvador Allende así como de un tour por el lago de Managua, e ir a la Isla, donde hay una serie de atractivos como restaurantes, y un proyecto de cabañas para pernoctar en allí». «También mostramos hoteles nuevos, como el Hotel Gran Victoria, en la zona de Rivas o el Hotel L'ver, en Somoto, que viene a fortalecer lo que es el Geoparque Río Coco, primer Geoparque Mundial de la UNESCO en Centroamérica y parte de la Red Mundial de Geoparques. Esa belleza y ese producto turístico se ve fortalecido con un hotel de 4 estrellas, como es el Hotel L'ver. A su vez, han surgido en estos dos años una gran cantidad de emprendimientos turísticos, de cafeterías, de lugares que tienen esa identidad y autenticidad, que transmiten esa calidez del nicaragüense al visitante. De cara a los planes de promoción de Nicaragua en Europa y en Latinoamérica para 2023, Campbell Lewis apunta que desde este 2022 están enfocados en el mercado internacional. «Los años anteriores, aún en pandemia, estábamos más enfocados en el turismo interno. Pero este año hemos apostado por el turismo internacional, y estamos trabajando en campañas digitales, en campañas colaborativas, en plataformas digitales como Expedia o Booking. También hemos trabajado en “Fam Trips”, es decir, viajes de familiarización. «La participación en las principales ferias internacionales también es sumamente importante para nosotros. En el caso de Europa: World Travel Market, FITUR, ITB, en Berlín, la TTG Italia, son algunas de las ferias importantes para nosotros, y nos gustaría estar también en TOP RESA, en Francia. Con relación a la conectividad con Europa, la Ministra admite que es uno de los retos que dejó la pandemia. «Creemos que va a tomar algo de tiempo, porque las aerolíneas se fijan en la demanda de viajeros, ya que tienen que llenar el avión para que el vuelo sea sostenible. Creemos que con el tiempo van a llegar, y ahora mismo estamos en un 60% de recuperación en llegadas de viajeros con respecto a 2019. Hemos superado los índices de 2020 y de 2021, pero nuestra meta es llegar a los datos que teníamos previos a la pandemia». COSTA RICA En alianza con el ecosistema El mercado de Gran Bretaña es un mercado muy importante para nosotros, es el número uno de Europa en estos momentos, así es que nuestro objetivo es lograr recuperar los números de 2019, y ya estamos muy cerca de hacerlo para 2023, explicó a Excelencias William Rodríguez López, ministro de Turismo de Costa Rica. Eso pasa porque se logren los asientos que teníamos directo desde Londres a San José en 2019, explicó el Ministro, quien agregó que la conectividad aérea con Europa ya recuperó niveles prepandemia con países como España y Alemania, pero no se ha logrado con Suiza, Francia y Países Bajos. Interrogado sobre las proyecciones de sostenibilidad turística de Costa Rica, Rodríguez López dijo que su país tiene en este campo un posicionamiento muy claro, que utiliza los tres ejes: no solo el medio ambiental, sino el social y el económico. Y para eso estamos, permanentemente, viendo una serie de instrumentos que nos permitan perfeccionar ese concepto de sostenibilidad. Uno de ellos es el carbono libre, en estos momentos en un proceso de desarrollo a partir de una organización del Ministerio de Energía de Costa Rica para que quienes visitan el país paguen su huella de carbono, detalló Rodríguez López. Tenemos otra serie de acciones que vienen a reforzar eso, porque no nos podemos quedar en el punto donde estamos, pues todos los países avanzan en esa dirección y debemos hacer cosas nuevas y diferentes para que mantengamos el liderazgo, aseguró. Mencionó en ese aspecto la capacitación, tanto a nivel nacional como a nivel del turista que llegue, para que sean mejor dispuestos los desechos, y subrayó que su país produce el 98 por ciento de la energía con productos renovables. «Lo que tenemos como meta es llegar al ciento por ciento». Además de enfocarse en Estados Unidos y Europa, Costa Rica también tiene a México entre sus prioridades de conexión. El Ministro dijo que, eventualmente, si Costa Rica ingresa a la Alianza del Pacífico, Colombia será otro destino de importancia. Sobre los cruceros, mencionó que esta temporada 2022-2023 es la más grande que estamos teniendo, con un 200 por ciento de incremento, pero señaló que a los cruceristas no los contabilizan como turistas pues su estancia es de apenas 12 horas. Matizó, sin embargo, que son una importante entrada de recursos para el país, pues realizan, especialmente en las zonas costeras, amplios gastos. En 2022 empezamos con los cruceros de exploración, acotó, más pequeños, pero que gastan más, y no atracan en los puertos grandes. PANAMÁ Novedades y relax Si solo en los dos primeros meses de 2022 la llegada de turistas internacionales a Panamá creció un astronómico 400%, ¿qué razones podrían existir para no esperar un deslumbrante 2023? El sector del Turismo se ha preparado para recibir el nuevo año con nuevas experiencias turísticas y una mayor presencia de marcas líderes en viajes de lujo y expediciones en destino. En agosto pasado se lanzó la red de turismo comunitario de Panamá, SOSTUR, como parte de una plataforma digital para que las comunidades rurales y las empresas turísticas compartan su visión y apoyen la implementación del turismo regenerativo. Como parte de ese proyecto, quienes proyecten recorrer el país en 2023 tendrán la posibilidad de elegir recorridos en 10 comunidades piloto con experiencias que respaldan la vasta cultura y biodiversidad de Panamá. De acuerdo con lo publicado en la web oficial de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), las rutas incluirán granjas centradas en el agroturismo, observación de aves y tortugas, caminatas por los parques nacionales y acciones de apoyo a las comunidades locales. También hay nuevos hoteles de lujo en el histórico y encantador Casco Antiguo, como La Compañía y Sofitel Legend. El primero forma parte de The Unbound Collection by Hyatt, destaca tres épocas diferentes de la historia de Panamá con un diseño moderno opulento que reaviva un lugar histórico; mientras el Sofitel Legend fue construido directamente en el agua, con vistas impresionantes y despejadas del océano Pacífico y el horizonte de Ciudad de Panamá. Panamá ha dado la bienvenida igualmente al Atlas Ocean Voyages, nuevo puerto que servirá como base de operaciones para la línea de cruceros de expedición de lujo y aventura. Quienes accedan a esta oferta podrán conocer el destino más allá de su itinerario de crucero, lo que puede incluir explorar la costa caribeña, visitar las comunidades indígenas en el Archipiélago de San Blas y visitar la ciudad colonial española y a Portobelo. Ciudad de Panamá, famosa por ser la metrópolis más moderna de Centroamérica, también vuelve a promoverse como excepcional para las compras, pues posee una amplia infraestructura de calidad, precios atractivos y variedad de marcas. La ATP señala que actuamente existen en la Ciudad de Panamá más de 10 centros comerciales modernos y seguros, así como la Zona Franca en la provincia de Colón. El Gobierno apoya la gestión de crear espacios para proyectar el turismo de compras, buscando unir esfuerzos con el sector para brindar oportunidades de compra, promociones y descuentos que logren estimular el turismo y la economía, contribuyendo a la dinámica de esta industria y al reconocimiento del destino como uno de los favoritos para las compras regionalmente. Puntualmente, en 2023, Panamá también será sede del «Adventure Next 2023», una de las más mportantes conferencias de turismo a nivel regional. El evento se realizará con Adventure Travel and Trade Association (ATTA), la asociación de empresas de turismo de aventura más grande del mundo. EL SALVADOR Gran potencia en un pequeño paquete La 18ª lista anual «Best in Travel», emitida por la reconocida empresa de guías turísticas española Lonely Planet, ubicó a El Salvador -el país más pequeño de América Central y el único que no tiene costa con el mar Caribe- entre los principales destinos turísticos para 2023. Incluido en la categoría «Aprender», la conocida agencia invita a mantener vivo el espíritu de aprendizaje más allá de la pandemia así como a profundizar en el conocimiento de idioma y cultura de algunos países. Junto a El Salvador, también fueron privilegiados con su inclusión en esta categoría Manchester, Reino Unido; Nuevo México, EE.UU.; Dresden, Alemania; Sur de Escocia y Marsella, Francia. Otras cuatro categorías recomiendan destinos memorales para comer, viajar, relajarse y conectarse. El Presidente de El Salvador, Nayib Bukele, al ser entrevistado por la prensa local sobre las potencialidades de su nación frente al año que recién comienza, señaló que «El Salvador es uno de los principales destinos para 2023 (…) Es una potencia de viajes en un paquete pequeño», destacó el mandatario, en una clara cita a Lonely Planet. Hasta el momento, según cifras oficiales, El Salvador ha superado las expectativas de recuperación por la pandemia en un 94%. Los visitantes proceden mayormente de Estados Unidos y Canadá, así como la segunda y tercera generación de salvadoreños en el exterior, indica el Ministerio de Turismo. Surf city es su proyecto más ambicioso. Su franja costera de 321 km de largo está de cara completamente al sur con dirección angular hacia el polo sur, lo que causa que el oleaje que recibe provenga de las direcciones 170° a 225°. Esta ubicación genera una costa única propicia para que los oleajes del sur formen olas de altura y forma excelente consideradas de alto nivel y calidad para el deporte del surf. El dólar estadounidense es moneda de curso legal. Es recomendable realizar el cambio de moneda en las casas de cambio en el aeropuerto ya que otra moneda no es aceptada en los comercios dentro del territorio nacional. Tarjetas de crédito son aceptadas en la mayoría de los establecimientos comerciales, hay ATM en todo el territorio nacional. HONDURAS Crecer es el desafío El año 2022 resultó positivo en las cifras en torno al turismo en Honduras, donde se proyectó llegar al 95% tanto en ingreso de divisas como de personas del exterior en comparación al año 2019, según dio a conocer al diario News in America, Luis Chévez, quien asumió en el cargo de la subdirección de la Secretaría de Turismo, junto a Reizel Vilorio, tras la toma de posesión de Xiomara Castro Sarmiento como Presidenta de Honduras. La menor incidencia de casos de COVID-19 ha generado más confianza en viajar, aun cuando no se borra de la memoria colectiva las afectaciones ocasionadas por la pandemia al sector turístico, pues muchas empresas en 2020 refinanciaron sus deudas y esto tuvo un impacto fuerte porque se encareció su préstamo, tampoco estaban operando ni recibían ingresos. «En 2021 la recuperación fue baja y este 2022 han aparecido nuevas empresas turísticas y se recuperaron algunas que habían cerrado, esto es positivo; sin embargo, la renegociación de deuda se arrastró por dos años y apenas miran la luz», agregó el funcionario. En cuanto a las tendencias de consumo en el ámbito turístico, señala que existen variaciones en el comportamiento de los hondureños. En el destino Omoa, por ejemplo, antes de la pandemia tenían como 50 establecimientos de alimentos y ahora son al menos 88. Honduras posee destinos excepcionales para la industria de los viajes en Centroamérica. Uno de ellos son las Islas de la Bahía, conocidas por sus idílicos escenarios marinos donde realizar snorkel entre cientos de especies de peces, manatís y delfines. También está la pequeña ciudad puerto Telá, con una desarrollada infraestructura turística característica por sus hoteles de Lujo. BELICE Arrecifes de leyenda El turismo es uno de los más importantes contribuyentes a la economía beliceña y el Gobierno de Belice lo promueve activamente por medio del Consejo de Turismo de Belice. La mayoría de viajeros que llegan para hacer turismo provienen de Norteamérica, aunque la industria también está promoviendo fuertemente el mercado europeo. La mayoría de visitantes elogian del país su clima, las atracciones marinas, la cultura, y la vida silvestre como las razones principales para visitarlo. Belice es, además, el único país de América Central cuya forma de gobierno está organizada en una monarquía constitucional parlamentaria, donde el rey Carlos III funge como jefe de Estado y es representado en el país por un gobernador general. Fue también el hogar de algunos de los primeros asentamientos mayas, y los mayas en la actualidad representan aproximadamente el 11% de la población del país, indica un reporte de CNN. Belice está estratégicamente situado cerca de un mercado importante: a una hora y media de Miami, a dos horas de Houston; y como plus posee una gran barrera de arrecifes y cerca del 40% del territorio se encuentra bajo algún estatus de protección. En múltiples declaraciones concedidas a la prensa local sus autoridades han destacado que la mayoría de los viajeros que vienen a Belice relacionan a este país con Centroamérica, no con el Caribe, razón por la cual deberían realizarse esfuerzos internaciones más fuertes para conectarlo más con Centroamérica y, por extensión, con Latinoamérica, que ofrece un gran potencial de viajes a Belice. Creo que Belice puede ser ese puente entre Centroamérica y Latinoamérica.

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