Hay mucho por descubrir en América

EN AMÉRICA LATINA EXISTEN POTENCIALIDADES PARA DESARROLLAR NUEVOS PRODUCTOS DE ESTA TEMÁTICA, PERO FALTA ORDENAR MÁS LA OFERTA, COMENTÓ A EXCELENCIAS SANTIAGO CANO, DIRECTOR DE LA RED DE TURISMO RELIGIOSO (REDITUR)

TEXTO: REDACCIÓN EXCELENCIAS

2023-01-11T08:00:00.0000000Z

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Exclusivas Latinoamericanas

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TURISMO RELIGIOSO

Viajar a un sitio sagrado siempre deja la sensación de que se conoce de primera mano algún pedazo de la historia global. La fe y la espiritualidad presente en ellos, casi siempre de manera inspiradora, logran que uno se lleve el recuerdo de que estuvo en un sitio único, al que quizás regrese. Motivados por la fe, la devoción, la espiritualidad o el interés compartido por conocer más sobre determinadas prácticas religiosas, motivan a los millones de personas que recorren cada año el Vaticano o la mítica ciudad de Jerusalén. Es también muy visitada la Catedral de Santiago de Compostela, uno de los grandes símbolos del cristianismo en la Península Ibérica y final del Camino de Santiago, que reúne a miles de peregrinos de manera anual para recorrer sus sendas. Y son también corazón de este tipo de prácticas la Basílica del Santo Sepulcro, donde se produjo la crucifixión y resurrección de Cristo según los Evangelios; el Muro de las lamentaciones, uno de los espacios más sagrados del judaísmo; la Explanada de las mezquitas, donde se encuentra la roca en la que se dio el sacrificio de Isaac; y el Monte de los Olivos, sitio de oración habitual para Jesús. Los expertos coinciden en que el turismo religioso es prometedor para el sector pues no solo es importante para las personas que profesan alguna creencia, sino para viajeros ávidos de cultura, arquitecturas sorprendentes y conocimientos históricos. A través del CND Escucha, programa audiovisual en vivo por Internet que conducen el Sr. José Carlos de Santiago, presidente del Grupo Excelencias, y el periodista especializado Armando de la Garza, entrevistamos a propósito de este tema al Sr. Santiago Cano, profesor de Turismo y Hotelería, director de relaciones institucionales del Congreso Internacional de Turismo Religioso y director de la Red de Turismo Religioso (REDITUR). Esta organización sin fines de lucro fue creada en 2013 en la ciudad de Apucarana, Estado de Paraná, Brasil, en el marco del Congreso Internacional de Turismo Religioso y Sustentable. La integran agencias especializadas de América, Europa, África y Medio Oriente que organizan y operan regularmente estos circuitos en su país de origen para viajeros individuales o grupos de pertenencia. «Nuestra Visión es exclusivamente técnica-empresaria, entendiendo la religión como un hecho cultural que identifica y diferencia a cada comunidad y se manifiesta a través de su historia, arquitectura, festividades, pintura, música, filosofía, gastronomía, escultura, literatura, costumbres y tradiciones. La unión ordenada de dos o más de estas manifestaciones despierta interés en su conocimiento, generando atracción turística», explica la RED en su web oficial. En opinión de este experto, para captar personas no creyentes pero que se acercan por algún interés cultural, un sitio para el turismo religioso debe tener alguna significación especial que lo diferencie de otros: puede ser una festividad, porque tiene piezas únicas en su museo o la arquitectura. «La mayor cantidad de visitantes a sitios de significación religiosa que no son creyentes es por la arquitectura y luego a partir de la música», agrega. También aclara que «obviamente puede ser un lugar muy pequeño, sin servicio turístico, con solo el motivo de la atracción para despertar el interés, pero que se encuentre cercano a sitios con una planta turística interesante y eso permita visitarlo». Para todo, añade, debe haber renovamiento por parte del gobierno, operatoria turística, guías de viajes especializados y acuerdos con las iglesias para que se permita la visita en horarios que no interfieran con sus actividades. LOS TRES MEJORES DESTINOS EN AMÉRICA DEL SUR El profesor Santiago Cano estima que «en América Latina tenemos una potencialidad muy interesante para desarrollar nuevos productos de esta temática y la demanda está, lo que hace falta es ordenar más la oferta». Señaló como los tres principales sitios de visita por este tipo de turismo en la región son Guadalupe, en México; Aparecida, en Brasil; y Luján, en Argentina. Se trata de espacios simbólicos en el continente americano sobre los cuales se pueden ir armando lo que él llama «ejes complementarios». «Hay mucho por descubrir en América», nos comenta. Sobre las estadísticas respecto al turismo religioso y las peregrinaciones que reúnen a miles de personas, comentó que lamentablemente una de las falencias de este segmento es que no hay muchos datos actualizados. «Hay varios gobiernos interesados en comenzar a trabajar sobre el tema, pues será un segmento de mayor desarrollo en las próximas décadas», agregó. Durante el último Encuentro Argentino de Turismo Religioso, celebrado en 2022, Cano centró su discurso en el potencial actual del mercado interno y externo, donde hay alrededor de 500 millones de personas que hacen turismo religioso, de los cuales un 30 por ciento no lo hacen por cuestión de fe sino por interés cultural, reseñó el diario local La Unión de Catamarca. En el marco de ese evento, puntualizó que suelen ser dos los tipos de turismo religioso: la peregrinación, que abarca el deseo de los creyentes de rendir culto en los lugares sagrados viajando largas distancias; y el turismo religioso y cultural. «Hace 25 años que se usa el término de turismo religioso y este tipo de viajes se viene organizando en el país desde hace más de siete décadas, especialmente en agencias de viaje de Buenos Aires, Córdoba y Rosario», recordó, al tiempo que su memoria traía al presente prácticas que ya no están vigentes, como prever el acompañamiento del cliente con un asesor espiritual y contemplar la realización de misas. Al abordar las potencialidades de países como Argentina o Brasil, el experto señala que «es una gran oportunidad: hay un campo fértil para trabajar y generar nuevas oportunidades de negocios. Es cuestión de ponerse a trabajar». De manera general, las principales agencias de prensa promotoras del turismo religioso recomiendan observar varios aspectos al organizar las visitas religiosas; es necesario tener en cuenta la dirección del tour en base a la fe que tenga el turista o el lugar específico que deba visitar; una ruta turística configurada para que no se hieran los sentimientos del turista; los medios de transporte y la designación de reglas turísticas, pues las personas pueden ofender descuidadamente los sentimientos de los creyentes, por lo que es necesario conocer las reglas de conducta no sólo en el templo, sino también en otros lugares sagrados.

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